টেস্ট স্ট্যাটাসের অপেক্ষা আফগান-আইরিশদের

সুপ্রভাত ক্রীড়া ডেস্ক

আইসিসির আসন্ন বার্ষিক সভায় আফগানিস্তান ও আয়ারল্যান্ডের টেস্ট স্ট্যাটাস পাওয়ার দীর্ঘ অপেক্ষার অবসান হতে পারে খুব শিগগিরই। সেক্ষেত্রে টেস্ট খেলুড়ে দলের সংখ্যা হবে ১২টি। লন্ডনে আগামী বৃহস্পতিবারের মিটিংয়ে সিদ্ধান্ত জানাবে ক্রিকেটের সর্বোচ্চ নিয়ন্ত্রক সংস্থা। সহযোগী ক্রিকেট দেশগুলোর শীর্ষ অবস্থানে আফগানিস্তান ও আয়ারল্যান্ড। নিজেদের ক্রিকেট ইতিহাসে বেশ কয়েকটি টিমকে বিস্ময় উপহার দিয়েছে তারা। আইসিসি বিশ্বকাপ ও টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের মতো মর্যাদাপূর্ণ আসরে অংশ নিচ্ছে।
আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ইতোমধ্যেই বড় ইভেন্টে নিজেদের পারফরম্যান্স দেখিয়েছে আফগানিস্তান। ২০১৬ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারের লজ্জায় ডুবিয়েছে। ক’দিন আগে সেন্ট লুসিয়ায় ক্যারিবীয়দের বিপক্ষেই প্রথমবারের মতো ওয়ানডে ম্যাচ জয়ের গৌরব অর্জন করে আফগানরা। দু’বার হারিয়েছে বাংলাদেশকে। সব মিলিয়ে দক্ষিণ এশিয়ার পঞ্চম দল হিসেবে টেস্ট স্ট্যাটাস পাওয়ার ব্যাপারে বেশ উচ্ছ্বসিত আফগান ক্রিকেট বোর্ড। এক সাক্ষাৎকারে আফগানদের বোর্ড চেয়ারম্যান আতিফ মশাল বলেন, ‘ক্রিকেট বোর্ডের মধ্যে একটি কমিটি কাজ করছে এবং ভবিষ্যতে আইসিসির কাছে আমাদের প্রস্তাব উপস্থাপনের জন্য কাজ করবো। আশা করছি পূর্ণ সদস্যপদ ও টেস্ট স্ট্যাটাস সঠিক পথেই রয়েছে।’ অবশ্য কবে নাগাদ টেস্ট স্ট্যাটাস পাওয়া যাবে তার নিশ্চয়তা দিতে পারছেন না তিনি, ‘এ মুহূর্তে আমরা কোনো সময়সীমা দিতে পারবো না। এটা আইসিসির ওপর নির্ভর করছে। তারা সিদ্ধান্ত নেবে কখন আফগানিস্তানকে টেস্ট স্ট্যাটাস দেওয়া হবে। এটা আমাদের হাতে নেই।’ আতিফ মশালের বিশ্বাস, টেস্ট স্ট্যাটাসটা আফগানিস্তানের প্রাপ্য, ‘আফগানিস্তান টেস্ট স্ট্যাটাসের দাবিদার কারণ তারা ভালো পারফরম্যান্স করছে। যখন থেকে তারা টেস্ট খেলা শুরু করবে অনেক অনেক খেলোয়াড় উঠে আসবে যেমনটা হয়েছে শ্রীলঙ্কা ও বাংলাদেশের ক্ষেত্রে।