এশিয়া কাপে বাংলাদেশেরও সম্ভাবনা আছে : জহির আব্বাস

সুপ্রভাত ক্রীড়া ডেস্ক

শনিবার থেকে শুরু হচ্ছে এশিয়া কাপের চতুর্দশ আসর। সংযুক্ত আরব আমিরাতে ৬ জাতির এই টুর্নামেন্টে ফেভারিট হিসেবে উঠে আসছে পাকিস্তানের নাম। শ্রীলঙ্কার কোচের পর এবার পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক জহির আব্বাসেরও দাবী, এবারকার টুর্নামেন্টে পাকিস্তানই অন্যতম ফেভারিট দল। তবে পাকিস্তানকে ফেভারিট মানলেও বাংলাদেশকেও সমীহ করছেন সাবেক এই ক্রিকেটার। খবর পরিবর্তন’র।

‘দি নিউজ’কে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে তিনি বলেছেন, ‘পাকিস্তান যেভাবে খেলছে, তাতে আমার বিশ্বাস, এশিয়া কাপের এবারের আসরে তারা শিরোপার বড় দাবীদার। তারপরেই ভারত। এর বাইরে শ্রীলঙ্কারও সুযোগ আছে। কিন’ ব্যক্তিগত ভাবে আমি মনে করি, বাংলাদেশও বড় কিছু করতে পারে। তাদের অসাধারণ একটি দল আছে এবং তারা টুর্নামেন্টে ভালো করতে পারে।’

তবে মূল লড়াইটা ভারত ও পাকিস্তানের মধ্যে হবে বলে মনে করেন তিনি। গ্রুপপর্বেই দেখা হয়ে যাচ্ছে চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী দুই দেশের। ১৯ সেপ্টেম্বরের ওই ম্যাচের দিকে লক্ষ ক্রিকেটপ্রেমির মতো চোখ আইসিসি’র সাবেক এই প্রেসিডেন্টেরও, ‘এই ম্যাচটিই (ভারত বনাম পাকিস্তান) টুর্নামেন্টে সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ হতে যাচ্ছে। হাই-ভোল্টেজ এই ম্যাচটি দেখতে সবাই উদগ্রীব।’ এদিকে নিজেদের নিয়মিত অধিনায়ক কোহলিকে ছাড়াই এশিয়া কাপে যাচ্ছে ভারত। যা বর্তমান চ্যাম্পিয়নদের কিছুটা শক্তিহীন করে দেবে। তারপরও ভারতীয় দলে বেশ ক’জন ভালো মানের ওয়ানডে খেলোয়াড় আছে বলে মনে করেন আব্বাস, ‘বিরাট কোহলি ভারতের বড় ম্যাচ-উইনার এবং টুর্নামেন্টে ভারত তার অভাব অনুভব করবে। তবে তাদের বেশ কয়েকজন ভালো মানের ওয়ানডে খেলোয়াড় আছে।’